Thông dịch viên y tế thiếu hụt khi phạm vi bảo hiểm y tế tăng

Bài báo này xuất hiện ban đầu trên San Francisco Chronicle

Thông dịch viên tiếng Việt Siu Williams và các nhà ngôn ngữ học đồng nghiệp của cô đang có nhu cầu đến mức tại Bệnh viện Stanford, khuôn viên rộng lớn đã trở thành một tấm bạt lò xo và các hành lang như máy chạy bộ.

“Chúng tôi tung tăng từ tòa nhà này sang tòa nhà khác. Đôi khi tại bệnh viện chính, chúng tôi điều hành, ”Williams nói, mô tả một ngày điển hình giúp đỡ một số bệnh nhân nói tiếng Anh hạn chế tại trung tâm y tế giao tiếp với các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe. “Vào cuối ca làm việc, tôi không cần phải đến câu lạc bộ thể dục.”

Khi nói đến một trong những nhu cầu y tế bị bỏ qua nhiều nhất ở California, Williams là điều cần thiết – và rất hiếm gặp.

Cô nằm trong số 738 thông dịch viên y tế được chứng nhận duy nhất trong tiểu bang ngay khi cải cách y tế liên bang mở rộng phạm vi bảo hiểm cho 1,7 triệu người California với kỹ năng tiếng Anh hạn chế. Nhìn chung, 6,8 triệu người California – 20% dân số bệnh nhân tiềm năng của tiểu bang – không thành thạo tiếng Anh, theo điều tra dân số năm 2010.

Cả luật liên bang và tiểu bang đều quy định quyền tiếp cận thông dịch viên y tế của tất cả những bệnh nhân cần thông dịch viên, giống như tòa án phải cung cấp thông dịch viên cho nhân chứng hoặc bị cáo có nhu cầu. Nhưng không giống như các tiêu chuẩn đồng nhất bắt buộc để trở thành thông dịch viên của tòa án, luật của California không quy định thông dịch viên y tế có trình độ như thế nào.

Được chứng nhận so với không được chứng nhận

Thông dịch viên được chứng nhận là những nhà ngôn ngữ học y tế duy nhất ở California đã được kiểm tra bởi một trong hai cơ quan độc lập, Ủy ban Chứng nhận Thông dịch viên Chăm sóc Sức khỏe hoặc Hội đồng Chứng nhận Quốc gia về Thông dịch viên Y tế. Sự thiếu hụt thông dịch viên được chứng nhận khiến các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe phải tranh giành sử dụng các phương pháp sáng tạo để tuân thủ luật tiếp cận ngôn ngữ. Chúng bao gồm việc sử dụng thông dịch viên không được chứng nhận thường xuyên, mà các nhà phê bình cho rằng việc sử dụng các chuỗi thứ hai ngôn ngữ là tương đương.

Video phiên dịch viên Y tế Siu Williams tại nơi làm việc
John Pérez, một thành viên của UC Board of Regents, người với tư cách là diễn giả của Hội đồng California, đã đề xuất các luật vào năm 2013 và 2014 để tăng cường số lượng thông dịch viên được chứng nhận. “Chúng tôi sử dụng rất nhiều ngôn ngữ khác nhau và chúng tôi không có chuyên sâu về phiên dịch y tế để giải quyết nhu cầu.”

Và khi phân tách các thông dịch viên được chứng nhận theo cách sử dụng ngôn ngữ, sự chênh lệch trở nên đáng kinh ngạc.

Theo điều tra dân số, người nói tiếng Tây Ban Nha với số lượng tiếng Anh hạn chế là 4,6 triệu người ở California và họ tương đối may mắn khi được chia sẻ 594 thông dịch viên y tế được chứng nhận.

Những người nói tiếng Việt với kỹ năng tiếng Anh hạn chế, với số lượng 282.000 trên toàn tiểu bang, phải làm với chín thông dịch viên được chứng nhận, bao gồm cả Williams.

Đối với cộng đồng nói tiếng Tagalog của Philippines, bao gồm khoảng 228.000 người nói tiếng Anh hạn chế, chỉ có một thông dịch viên y tế được chứng nhận trong tiểu bang. Và chỉ có một cho cộng đồng nói tiếng Hmong, bao gồm 35.000 người với kỹ năng tiếng Anh hạn chế.

Diễn giải không đầy đủ

Một báo cáo năm 2010 của Trường Y tế Công cộng UC Berkeley và Chương trình Luật Y tế Quốc gia đã xem xét 1.373 đơn khiếu nại sơ suất và phát hiện 35 trường hợp trong đó tử vong, rã rời, tổn thương não và các trường hợp tổn thương y tế nghiêm trọng khác do giải thích y tế không đầy đủ.

Các trường hợp, được biên soạn trong bốn năm, liên quan đến nhiều ngôn ngữ và bệnh nhân ở mọi lứa tuổi.

Trong một trường hợp, liên quan đến một bé gái 9 tuổi, báo cáo cho thấy các bác sĩ phòng cấp cứu không “cung cấp thông dịch viên có thẩm quyền bằng miệng, cũng không dịch các mẫu đơn đồng ý quan trọng bằng văn bản” khi kê đơn thuốc Reglan cho bệnh được chẩn đoán là cúm dạ dày.

Thuốc không được khuyến khích sử dụng cho trẻ em, nhưng cha mẹ nói tiếng Việt của cô gái không được thông báo về những rủi ro bằng ngôn ngữ mẹ đẻ của họ. Các bác sĩ cũng sử dụng chính đứa trẻ và anh trai 16 tuổi của cô làm thông dịch viên đặc biệt, dựa vào đó để thông báo cho cha mẹ về các tác dụng phụ khiến họ phải quay lại bệnh viện ngay lập tức.

Cô gái chết vì một cơn đau tim do phản ứng có hại của thuốc, báo cáo cho biết.

Biên tập viên báo cáo Mara Youdelman, luật sư cấp cao của Chương trình Luật Y tế Quốc gia và là ủy viên của ủy ban chứng nhận thông dịch viên, cho biết cô ấy tin rằng những trường hợp như vậy “được báo cáo rất thấp”.

Tội nghiệp, người nhập cư bị ảnh hưởng nặng nề

Nhiều người trong số những người bị ảnh hưởng bởi việc thông dịch kém là những người nhập cư không có giấy tờ, những người không muốn gây chú ý cho mình, hoặc những người nhập cư hợp pháp không biết về quyền ngôn ngữ của họ tại bệnh viện, cô nói. Hoặc, họ là những bệnh nhân có thu nhập thấp bị choáng ngợp với việc điều hướng mạng lưới an toàn chăm sóc sức khỏe.

Youdelman nói: “Đó là một cuộc chiến khó khăn để xác định những trường hợp này.

Hạnh Nguyễn, 65 tuổi, một bệnh nhân thận và con trai bà Xương Lưu, 35 tuổi, người thường thông dịch cho bà trong thời gian điều trị, đã phải trải qua hậu quả của việc có quá ít thông dịch viên y tế.

Nguyễn gần đây đã đến Bệnh viện Stanford để tư vấn ghép thận và nhận được sự hỗ trợ từ Williams, thông dịch viên tiếng Việt được chứng nhận.

Nhưng tại phòng khám lọc máu DaVita ở San Jose, nơi Nguyễn đã được điều trị ba lần một tuần trong gần một năm, có sự sụt giảm về chất lượng phiên dịch và khả năng tiếp cận, con trai của Nguyen nói.

Giao tiếp thường xuyên giữa người chăm sóc và bệnh nhân là rất quan trọng trong quá trình lọc máu, một phương pháp điều trị duy trì sự sống đặc biệt mệt mỏi đối với những bệnh nhân lớn tuổi như Nguyen.

Nguyen phải cung cấp cho những người chăm sóc thông tin phản hồi chi tiết về cảm giác của cô ấy trong suốt những buổi điều trị kéo dài hàng giờ để họ xác định tần suất cô ấy cần điều trị và liệu cơ thể cô ấy có phản ứng an toàn với các loại thuốc liên quan hay không. Và những người chăm sóc phải có thể trao đổi rõ ràng với Nguyen về những gì cô ấy phải làm giữa các buổi, bao gồm cả việc tuân thủ các quy tắc ăn kiêng nghiêm ngặt.

‘Tôi cảm thây bị bỏ rơi’

“Họ gài bẫy tôi và đi lang thang ở một nơi khác, và có rất nhiều lần tôi cảm thấy không được khỏe,” bà Nguyễn nói bằng tiếng Việt do con trai bà dịch. “Tôi cảm thây bị bỏ rơi.”

Chuyên gia dinh dưỡng của DaVita, Linda Huie cho biết cô đã sử dụng một trợ lý hành chính nói tiếng Việt từ một trung tâm gần đó để thông dịch cho cuộc tư vấn ban đầu của Nguyen và cho biết cô nhớ lại đã sử dụng một thông dịch viên điện thoại không được chứng nhận “một vài lần”.

Justin Forbis, phát ngôn viên của DaVita, chuỗi chạy thận lớn nhất trong nước, đã xác nhận tài khoản của Huie. Ông cho biết Nguyễn, người bị viêm gan, phải được đưa vào một khu cách ly, và thường xuyên sử dụng loa ngoài để thông dịch qua điện thoại “có thể gây ra tiếng vọng.”

“Yêu cầu là chúng tôi có thể nói chuyện với bệnh nhân bằng ngôn ngữ mà họ hiểu,” Forbis nói trong một e-mail. “Tuy nhiên, cách thức cung cấp bản dịch không được quy định, điều đó có nghĩa là bản dịch có thể đến từ các đồng đội nói ngôn ngữ đó, thành viên gia đình của bệnh nhân hoặc nếu không có các tùy chọn đó, hãy dịch qua điện thoại.”

Với rất ít thông dịch viên được chứng nhận, các nhà cung cấp dịch vụ y tế thường chuyển sang thông dịch viên không được chứng nhận, được kiểm tra và đào tạo trong nhiều tuần, thường không có kiến ​​thức y tế trước đó.

Nhà cung cấp lớn nhất như vậy, CyraCom của Tucson, ở đầu bên kia của Điện thoại Xanh, một dịch vụ ngôn ngữ ở chế độ chờ tại các bệnh viện ở California và dịch vụ mà DaVita thỉnh thoảng sử dụng cho Nguyen. Điện thoại cố định được cấp bằng sáng chế có hai máy thu màu xanh lam cho bác sĩ và bệnh nhân, và một thông dịch viên của công ty trên đường dây.

Kéo dài mỏng

“Chúng không được chứng nhận. Họ đủ tiêu chuẩn, ”phát ngôn viên của CyraCom, Regina Little cho biết để bảo vệ các nhà ngôn ngữ học của công ty. “Điều đó có nghĩa là họ có ba tuần hoặc 120 giờ đào tạo cá nhân.”

Leon Vang, thông dịch viên tiếng Hmong duy nhất được chứng nhận của bang, cho biết anh không thể tưởng tượng được việc gặp phải sự phức tạp về ngôn ngữ, văn hóa và y tế trong công việc của mình với sự đào tạo khiêm tốn như vậy. Anh ấy có bảy năm kinh nghiệm trong lĩnh vực này và sử dụng hội nghị truyền hình để thông dịch cho bệnh nhân khi anh ấy không thể ở nơi họ ở.

“Về sức khỏe tâm thần, không có từ nào trong tiếng Hmong có nghĩa là lưỡng cực. Tôi phải giải thích toàn bộ khái niệm y tế, ”Vang, 34 tuổi, làm việc tại Orange County for Language Access Network, cho biết, yêu cầu thông dịch viên của nó phải được chứng nhận.

“Nếu đó là một tai nạn xe hơi với 10 nhà cung cấp dịch vụ cấp cứu xung quanh bệnh nhân, tất cả đều nói cùng một lúc và bệnh nhân quá thương để nói, tôi đã phải giải thích các hướng dẫn từ bác sĩ để bệnh nhân lắc ngón tay nếu anh ta có thể nghe thấy họ. . ”

Vang cho biết khi tan ca, vẫn có ca phải tiếp tục. “Rõ ràng là tôi không thể làm hết chúng, nhưng tôi sẽ làm tất cả những gì có thể,” anh nói.

Trước nhu cầu như vậy, một số nhà cung cấp lớn hơn đã thử các phương pháp sáng tạo để lấp đầy khoảng trống.

Nỗ lực lấp đầy khoảng trống

Ví dụ, Kaiser Permanente đào tạo các chuyên gia y tế song ngữ của họ để làm thông dịch viên trong quá trình tiếp nhận và các tình huống khác. Kaiser không yêu cầu những nhân viên này phải được chứng nhận, nhưng yêu cầu họ phải vượt qua một kỳ thi nội bộ.

Kaiser cũng đã thành lập các phòng khám chăm sóc chính và OBGYN “mô-đun”, trong đó tất cả mọi người, từ lễ tân đến y tá đến bác sĩ, đều nói được hai thứ tiếng và đã làm bài kiểm tra Kaiser bằng ngôn ngữ đích.

Tuy nhiên, công ty giữ một đội ngũ thông dịch viên được chứng nhận độc lập tại nhà cho các trường hợp y tế nghiêm trọng nhất của mình.

Don Schinske, giám đốc điều hành của Hiệp hội thông dịch viên chăm sóc sức khỏe California, một tổ chức phi lợi nhuận đã vận động để được cấp chứng chỉ thống nhất về phiên dịch y tế, hoan nghênh nỗ lực của Kaiser, nhưng chỉ ra rằng họ vẫn chưa đạt được tiêu chuẩn thống nhất.

Schinske nói: “Đó là một thứ hỗn tạp ngoài kia, không cần nghi ngờ gì nữa. “Rất nhiều hệ thống y tế chạy đua để tìm ra giải pháp chi phí thấp nhất có thể.”

Thông dịch viên được chứng nhận đã kể những câu chuyện về việc phải làm rõ những hiểu lầm tại các bệnh viện khác nhau bắt nguồn từ sự tương tác của bệnh nhân với một phiên dịch viên không được chứng nhận. Nếu cổ phần y tế không quá cao, một số người có thể tham gia vào các tiểu phẩm hài.

Williams, người phiên dịch tại Stanford theo hợp đồng tự do, cho biết một thông dịch viên qua điện thoại từng nói với bác sĩ rằng một bệnh nhân lớn tuổi đang bị “đau tay”. Người phụ nữ thực sự kêu đau đầu. Một thông dịch viên tiếng Việt được chứng nhận khác cho biết một đối tác không được chứng nhận đã nói với một phụ nữ thử nghiệm với “núm vú” khi trẻ sơ sinh của cô ấy khóc. Bác sĩ thực sự đã nói núm vú giả.

Pérez, người đã thôi không tham gia Cơ quan Lập pháp, đã thông qua các dự luật vào năm 2013 và tháng 9 năm 2014 mà lẽ ra sẽ sử dụng quỹ cải cách y tế để chứng nhận thông dịch viên đã làm việc với bệnh nhân Medi-Cal, và tăng số lượng thông dịch viên trên toàn tiểu bang.

Thống đốc phủ quyết các quỹ

Sau khi cấp 200.000 đô la cho quỹ khởi nghiệp, cuối cùng tiểu bang sẽ nhận được 270 triệu đô la trong quỹ Đạo luật Chăm sóc Giá cả phải chăng để thực hiện chương trình chứng nhận. Thông dịch viên sẽ được yêu cầu phải vượt qua kỳ thi cấp chứng chỉ quốc gia và bài kiểm tra cấp tiểu bang.

Thống đốc Jerry Brown đã phủ quyết dự luật cả hai lần, nói rằng tiểu bang đã sẵn sàng với việc thực hiện cải cách y tế lớn hơn.

Người kế nhiệm của Pérez với tư cách là diễn giả của Hội đồng, Toni Atkins, D-San Diego, đã đưa ra luật khiêm tốn hơn vào tháng 2 yêu cầu tiểu bang tìm kiếm quỹ liên bang để thiết lập chứng nhận thống nhất cho thông dịch viên.

Mục tiêu là cung cấp “khả năng tiếp cận đáng tin cậy để thông dịch ngôn ngữ cho những người thụ hưởng Medi-Cal, những người thông thạo tiếng Anh hạn chế,” dự luật của Atkins nói.

Pérez nói rằng với dự luật của Atkins, California sẽ đi trước.

Ông nói: “Bên cạnh chi phí về người cho kết quả y tế kém… còn có chi phí tài chính mỗi khi thông dịch kém tạo ra tình trạng điều trị quá mức. “Chất lượng chăm sóc sức khỏe thường bị mất trong bản dịch.”

Trở thành người đầu tiên bình luận cho bài viết này!

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *